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OTC助听器可以给更多人带来听力的礼物

导读 很快,助听器将无需处方或昂贵的医疗咨询即可获得。上周,FDA裁定助听器可以在非处方药(OTC)上出售。这将为数百万以前买不起医用级助听器的...

很快,助听器将无需处方或昂贵的医疗咨询即可获得。

上周,FDA裁定助听器可以在非处方药(OTC)上出售。这将为数百万以前买不起医用级助听器的人带来听力改善。价格应该会下降,随着巨大的市场准备开发,科技公司将介入并改进产品。

“这些设备具有巨大的潜力,可以增加那些认为传统助听器在经济上无法实现或由于难以获得听力保健专业人员的个人获得听力技术的机会,”太平洋神经科学研究所成人和小儿人工耳蜗植入项目的听力学家和听力学主任Rebecca Lewis说。 在普罗维登斯,圣莫尼卡的圣约翰健康中心通过电子邮件告诉Lifewire。“OTC还可以提高人们对照顾听力健康的重要性的认识。

直接购买

新的最终规则源于2017年开始的两党立法。到目前为止,还不可能像购买老花镜或其他医疗设备那样购买一套助听器。你可以——现在仍然可以——购买PSAP(个人放大器),但这些是简单、愚蠢的设备,只要让事情变得更响亮,就能更容易地看电视。

事实上,PSAP甚至会使听力损失恶化,并且“不建议治疗实际的听力损失,因为它们可能会过度放大导致听力损伤,”刘易斯说。“然而,OTC是一类被批准用于帮助18岁以上的人进行轻度至中度听力损失的助听器。

这种变化有可能对数百万人产生巨大的影响。

“随着数百万患有听力损失的美国人,以更少的成本障碍增加可及性,将改善生活质量,并使人们更加意识到90%的听力损失可以通过使用助听器进行治疗,”美国平衡研究所的Richard Gans博士通过电子邮件告诉Lifewire。

这种意识可能真的是最重要的部分。许多人可能会遭受听力损失,但从未对此做任何事情,也许是因为使用医疗设备的耻辱感,因为他们甚至没有意识到这是一种可能性,或者他们不想进入昂贵而漫长的医疗官僚机构来修复他们可能认为只是令人讨厌的事情。

OTC助听器意味着公司可以直接营销,我们将看到这些设备为朋友,家人和同事带来的改进。

“它可能不是高科技产品本身的价格,但它消除了专业组件,他们购买的技术可能更像是使用AirPods或其他消费级电子产品。这些产品不太可能取代处方口径技术,“Gans说。

高科技

让消费科技公司参与进来还有其他好处。一个是,由于竞争,它应该压低价格。另一个是,在期望方面,有一个更高的标准。AirPods 已经可以消除噪音、伪 3D 环绕声,并可以播报您收到的信息和通知。

“在技术方面,你可以在自己家里设置[OTC助听器]-大概是用手机做听力测试,”助听器用户和设计师Graham Bower通过直接消息告诉Lifewire。“您还可以访问所有设置,而在此之前,听力学家将您锁定在除最基本设置之外的所有设置之外。

与苹果的CarPlay如何改善车载控制面板的下降状态类似,OTC助听器应该促进我们在小工具中期望的那种创新。

“许多高科技公司已经准备好跳槽-这将降低成本并导致更大的采用率。这一点尤其重要,因为助听器不在健康保险范围内,“卡内基梅隆大学神经科学研究所所长Barbara Shinn-Cunningham博士通过电子邮件告诉Lifewire。

重要的是要注意,OTC助听器不会取代听力学家安装的设备,就像OTC老花镜不能取代适当的眼科检查一样。正确安装的助听器不需要昂贵。

“我想补充一点,大多数听力学家都提供入门级助听器,其价格可能与OTC产品相似。例如,我们的中心有助听器回收计划(HARP),“刘易斯说。

但现实情况是,一套像样的助听器要花费4000美元及以上,这对许多人来说都是遥不可及的。无论这些新规则可能带来什么技术进步,可负担性和可用性可能是最重要的变化。

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